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4000 años haciendo queso en Menorca

El queso de Menorca sabe a mar. El viento lleva a los pastos el aroma marino que le da ese gusto salado que te deja en el paladar un recuerdo del Mediterráneo y del verde campo menorquín.

¿Tienes un amigo “cocinillas”? Seguro que ya estás diciendo su nombre. Sí, yo también tengo uno. Y no deja de hablar del último viaje a Menorca. Quedó fascinado por el queso de la isla. Que si su sabor, que si su cremosidad, … estamos deseando que nos prepare una buena comida con las recetas que aprendió allí.

Cuando decidimos visitar Menorca pensábamos en las playas, en dar paseos por los caminos rurales, en conocer los poblados prehistóricos, … pero Pepe lo tenía muy claro: tenemos que ir a ver una finca ganadera en la que hagan queso. Estaba bien informado y lo tenía todo programado.

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Nos contó que en Menorca a estas fincas les llaman “llocs” y que el queso se elabora con leche cruda de vaca y con métodos tradicionales.

¿Sabías que hace 4000 años que se hace queso en Menorca?

En algunas excavaciones arqueológicas han descubierto piezas de cerámica de hace unos 2000 años aC que podrían ser herramientas que los ganaderos prehistóricos utilizaban para elaborar queso.

También historiadores árabes del año 1000 cuentan que en Menorca había importantes producciones de queso de apreciable calidad y que se realizaba un intenso y productivo comercio exterior.

Aceite y pimentón para curar el queso

En el “lloc” nos enseñaron cómo cuajan la leche, la envuelven en unos paños finos de algodón que llaman “fogasser” y dan al queso la forma característica: cuadrada con los bordes redondeados.

Lo meten en salmuera y, después, los van madurando untándolos cada cierto tiempo en aceite y un poco de pimentón. Esto es lo que da la corteza el color anaranjado y, además, les protege de los insectos y hace que la maduración sea más lenta.

¿Por qué se llama de Mahón el queso de Ferreries?

Dimos un paseo por el campo con los encargados del “lloc” y vimos las vacas que pastaban tranquilamente. Pepe no dejó de hacer preguntas.
¿Durante cuánto tiempo se curan los quesos? Depende de si quieres queso tierno (hasta 2 meses), semicurado (entre 2 y 5 meses) o curado (6 meses o más).

¿Por qué todos los quesos se llaman de Mahón? Ese fue su denominacion inicial, el mismo nombre que el puerto del que salían en barcos para ser comercializados en otros lugares del Mediterráneo.

¿Desde cuándo tiene Denominación de Origen? Desde 1985. En 1997 pasó a llamarse Queso de Mahón-Menorca porque en todos los pueblos de la isla hay “llocs” en los que se producen con las características que exige el Consejo Regulador. Los quesos pueden ser artesanos o industriales pero todos cumplen unos requisitos de calidad y se elaboran con los métodos tradicionales que van pasando de generacion en generación.

Y, por supuesto, ¿cuándo vamos a probarlos?

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¿Has probado el helado de queso?

Pepe estaba emocionado porque decía que es un alimento que sirve para preparar muchos platos sabrosos y estuvo pidiendo recetas. Pero en cuanto comenzamos a comer el queso que nos sirvieron, todos nos quedamos callados.

Primero el tierno, suave y con un increíble sabor a mar. Lo comimos con mermelada de tomate y de calabaza. A mí me encantó con miel, una maravillosa mezcla de sabores dulce y salado.

Luego, el semicurado, cremoso y perfecto para unir a la sobrasada o la mermelada de vino o para animar las ensaladas.

El curado nos acabo de enamorar. Parecía parmesano por su textura más dura y quebradiza pero su sabor, ligeramente picante, no se parecia a ningun otro queso que hubiéramos probado. Una copa de vino, pan con tomate y unas lascas de este queso se convierten en un aperitivo de lujo.

Pepe no dejó de hablar durante el camino de vuelta al hotel. Nos habló de recetas de carne, de pescado, de cremas y hasta de helado de queso. Y nos prometió prepararlo cuando volviéramos a casa.

¿Has probado el queso de Mahón-Menorca? ¿Sabes que hay muchas recetas en las que puedes añadir este queso para darles un toque delicioso y diferente? ¿Quieres conocer cómo se elabora este queso con Denominación de Origen? Ven a Menorca y haz la ruta del queso, te gustará.

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