El 1993 Menorca fou declarada Reserva de Biosfera per la Unesco. Una distinció que reconeix l’harmonia amb la qual han conviscut, al llarg dels temps, els menorquins amb el seu entorn natural.

Menorca alberga els últims paratges naturals millor conservats del Mediterrani. L’illa és un racó mediambiental únic, gràcies a que els menorquins han sabut mantenir, des de sempre, un harmònic equilibri amb el seu entorn natural.

L’illa alberga un parc natural, cinc reserves naturals, una reserva marina i dinou zones d’ANEI (Àrees Naturals d’Especial Interès).

La reserva de la biosfera està formada per tres zones.

El seu nucli és el Parc Natural de l’Albufera d’Es Grau, l’illa d’en Colom i el Cap de Favàritx i la seva zona d’influència.

La segona zona es denomina d’amortiguació i està formada per les Àrees Naturals d’Especial Interés, que comprenen aproximadament un 40% del territori de Menorca. Aquestes zones naturals són les següents: Costa nord de Ciutadella; La Vall, d’Ets Alocs a Fornells, La Mola i s’Albufera de Fornells, Bellavista, D’Addaia a s’Albufera, s’Albufera d’es Grau, de s’Albufera a la Mola, Cala Sant Esteve- Caló d’en Rafalet, de Biniparratx a Llucalari, Son Bou i Barranc de sa Vall, de Binigaus a cala Mitjana, Costa sud de Ciutadella, Son Olivares Camí de baix (Degollador), Santa Àgueda- s’Enclusa, El Toro i Penyes d’Egipte.

La tercera zona restant s’anomena de transició i abraça la resta del territori de l’illa.

PARC NATURAL DE L’ALBUFERA DE ES GRAU

El Parc Natural de l’Albufera d’Es Grau és la zona humida de major interès de Menorca. Es tracta d’una llacuna d’aigües lliures de 67,7 Ha, nucli de la Reserva de la biosfera, que està separada del mar per una barrera de sorra. Les seves característiques fan que el seu aspecte paisatgístic sigui de gran originalitat; la seva profunditat, de 1,5 m de mitjana, i els turons de color terròs que l’envolten fan que recordi més a un llac que a una llacuna litoral.

A ponent de la zona podem observar com pasten tranquil.lament les vaques de raça menorquina a una extensa zona inundable anomenada Es Prat. Cap al nord-est es troba un sistema dunar, a través del qual transcorre el canal que comunica al mar.

L’Albufera d’Es Grau és un autèntic paradís per als amants de l’ornitologia, ja que als hiverns s’han comptat fins a més de onze mil aus aquàtiques de gairebé un centenar d’espècies diferents. Les més comuns són la fotja, l’ànec coll-verd, el morell de cap-roig i l’ànec xiulador. També constitueixen una important zona de nidificació pel cabusset, la polla d’aigua i per a l’activitat de rapaces com el falcó, l’aufrany, l’àguila calçada i el milà.

Aquestes espècies conviuen a un hàbitat natural molt variat, on trobarem diferents comunitats vegetals a les zones humides. Als marges de la llacuna descobrirem plantes arrelades al sediment, mentre que els talls i les fulles són aèries. A més sobre els sediments que s’inunden a diari, trobarem matolls densos i magnífics boscs de Tamarells.

RESERVA MARINA DEL NORD

La Reserva Marina del Nord de Menorca és un espai marítim d’una gran biodiversitat. La Reserva es creà el 1999 amb el fi de garantir la conservació de les espècies marines i el desenvolupament sostenible de la zona.

a reserva té una extensió de 5.119 ha marines, la més gran de les Illes Balears, compresa des de la badia de Fornells fins el cap Gros incloent la Punta de Morter i l’illot de Porros, on ens sorprendrà la presència de les cabres que l’habiten.

La zona està altament conservada i destaca per l’elevat interès natural i per la bellesa dels seus paisatges. Compta amb una zona d’especial protecció des de Cala Barril fins la Pta. de Mar. Aquesta zona, d’uns quaranta metres de profunditat, posseeix un gran valor biològic per a la reproducció i conservació d’espècies marines com la llagosta i els anfosos.

A la reserva és habitual trobar-nos amb l’agradable sorpresa de poder contemplar com neden els cormorans, així com les diferents espècies de peixos tan singulars com el peix martell. Cal destacar l’escull barrera de posidònia de Sa Nitja i les seves extenses zones rocoses on habiten espècies com el coral vermell, els mol.luscs i diferents tipus de crustacis.

Per una altra banda, la impressionant badia de Fornells presenta unes característiques ecològiques particulars, a causa de la important presència de comunitats com la fanerògames marines, així com d’algues amb sistemes rizoides.

En estudis recents s’han arribat a comptabilitzar fins a 628 espècies d’algues, peixos i mol.luscs, a més de 35 comunitats biològiques diferents.