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¿Qué hacen en Menorca con las alcaparras y el hinojo marino?

Hoy hablaremos de estos dos productos de la tierra muy comunes en el mediterráneo y, en el caso de Menorca, abundantes en la naturaleza.

El primero de ellos muy valorado, aún se recolecta habitualmente por las familias y son las alcaparras y alcaparrones. Esta planta sobrevive en los terrenos calcáreos y coloniza de manera sorprendente cualquier oquedad disponible en paredes, casas y restos de muralla.

Un buen ejemplo de ello sería la muralla de Ciutadella o la Torre de vigilancia militar de Monte Toro. Esta planta produce además unas hermosas flores que combinan maravillosamente los colores blanco y lila con tonos rosáceos.

Ciutadella

La sorpresa de la reina

Por muchos es conocida la anécdota de la reina Isabel II, que tras llegar a Ciutadella mientras las autoridades esperaban la llegada real en Mahón hizo un comentario curioso:

– “Debe de ser muy espabilada la gente de este pueblo, pues a pesar de llegar sin aviso han sido capaces de engalanar la ciudad para nuestra llegada”

La anécdota, no sé si es cierta. Me gusta porque es simpática y hace una clara referencia a lo bonita que está la antigua muralla de Ciutadella vista desde el mar con la floración de las alcaparras.

¿Te gustan en bocadillo?

Dicho sea, que las alcaparras se usan de varias maneras pero quizá el guiso más tradicional que las usa sea “Llengua amb tàperes”, lengua con alcaparras. Un plato que a día de hoy se sirve como tapa o bocadillo. Sí, han leído bien, lo hacen en muchos establecimientos de Ciutadella y está buenísimo.

Fonoll marí 1

Otro producto, quizá menos común en Menorca, aunque muy abundante es el Hinojo marino.

Esta planta silvestre crece en las zonas rocosas junto al mar. Soporta muy bien la salinidad y sus hojas verdes y carnosas la hacen fácil de reconocer. Su nombre confunde, pues el sabor no es el del hinojo común.

Un manjar cerca del mar

Se recolecta en la primavera antes que comience el calor y la floración y se utilizan los brotes jóvenes. Es encurtido y en Mallorca, por ejemplo, se considera un manjar y se usa en ensaladas o aperitivos junto con alcaparras o aceitunas.

Es una planta con un alto contenido en Vitamina C, y por esto en la época de las grandes navegaciones se consideraba ideal para evitar la peste del mar, el escorbuto. De ahí que los buques hicieran acopio y llevaran reservas a bordo.

Fonoll marí 4

Protegido y controlado

Como tantos productos locales su apreciación es muy cultural, y en el caso del hinojo marino tiene detractores y fans, sin término medio. En Baleares es abundante, aunque está protegido para así controlar su recolección. Solo se puede coger un kilo por persona.

En Menorca cada vez hay menos gente que lo recoja, es más fácil comprarlo. Pero hay personas que aún hacen su propio “fonoll marí”. Siguen la tradición y disfrutan de una salida a la costa en familia para entretenerse al aire libre recolectando los brotes de esta planta.

Fonoll marí 2

¿Has probado las alcaparras o el hinojo marino? Las primeras se utilizan en muchos platos de la gastronomía menorquina. Como ves, si paseas por la costa de Menorca encontrarás maravillosos paisajes y podrás divertirte recogiendo alguno de estos curiosos alimentos. ¿Te apuntas a una excursión?

Luis Ameller

menorcaguides

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